Se transforma mediante fotosintesis C02 en productos químicos. C02 is transformed with photosynthesis into chemical products.

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Un equipo de Siemens Corporate Technology, en Múnich, Alemania, ha desarrollado un sistema capaz de imitar la fotosíntesis para transformar el C02 en productos químicos de gran valor para la industria. Para imitar el proceso biológico, se utiliza el excedente de energía de las renovables.

Según la firma, no existe ninguna otra reacción química tan productiva como la fotosíntesis, un biomecanismo por el que la energía solar y el agua convierten el C02 en energía rica en sustancias para las plantas. De hecho, los científicos han estimado que las plantas producen 150.000 millones de toneladas de energía rica en biomasa en todo el mundo cada año y, por ello, estudian la forma de replicarlo.

Aunque todavía no se ha conseguido recrear el proceso en su totalidad, ya que involucra muchas estructuras de proteínas complejas e interconectadas difíciles de imitar en un laboratorio, los desarrolladores de Siemens acaban de dar un importante paso para hacer realidad la fotosíntesis sintética. Para ello, han creado unos módulos del tamaño de una caja de zapatos donde se pueden simular energéticamente el dióxido de carbono, de la misma forma que en las células vegetales.

Dependiendo de las condiciones en las que se realicen estas pruebas, el C02 activado reacciona para crear una gran variedad de otro tipo de moléculas como: el etileno, un componente que la industria a química necesita para la producción de plásticos; el gas metano rico en energía, el principal componente del gas natural; o el monóxido de carbono, que puede ser utilizado para producir combustible como el etanol, por ejemplo.

Las plantas aprovechan el dióxido de carbono a través de la absorción de energía de la luz utilizando pigmentos como la clorofila verde. Este proceso libera electrones ricos en energía a partir de la clorofila. Enzimas que luego transfieren estos electrones al C02, que lo convierten en activo químicamente y capaz de reaccionar con otros compuestos.

Numerosos equipos de investigación intentan replicar de forma completa este proceso biológico, especialmente en EEUU y Japón. Para Maximiliam Fleischer, director de la investigación de la fotosíntesis sintética de Siemens como parte del proyecto CO2toValue, esto es actualmente casi imposible. “Nosotros estamos intentando alcanzar la fotosíntesis por pasos”, explica.

La clave para Fleischer es que en vez de intentar capturar la luz, es necesario centrarse en activar el CO2 para poder transformarlo en otros productos, para lo que están utilizando la energía procedente de las fuentes renovables.

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A team of Siemens Corporate Technology, in Munich, Germany, developed a system who can copy photosynthesis to transform  C02 into chemical products of big value for industry. For copy this biological proccess, surplus renewable energy is used.

According to the signature, there does not exist any other chemical reaction so productive as the photosynthesis, a biomecanismo for which the solar power and the water turn the C02 into rich energy into substances for the plants. In fact, the scientists have thought that the plants produce 150.000 million tons of rich energy in biomass in the whole world every year and, for this reason, they study the way of it answering.

Though still one has not managed to recreate the process in its entirety, since it involves many structures of complex and interconnected proteins difficult to imitate in a laboratory, the developers of Siemens have just given an important step to make real the synthetic photosynthesis. For it, they have created a few modules of the size of a box of shoes where the carbon dioxide can be simulated energetically, in the same way as in the vegetable cells.

Depending on the conditions in which these tests are realized, the activated C02 reacts to create a great variety of another type of molecules as: the ethylene, a component that the industry to chemistry needs for the production of plastic; the gas rich methane in energy, the principal component of the natural gas; or the carbon monoxide, which can be used to produce fuel as the ethanol, for example.

The plants take advantage of the carbon dioxide across the absorption of energy of the light using pigments as the green chlorophyll. This process liberates rich electrons in energy from the chlorophyll. Enzymes that then transfer these electrons to the C02, which they it turn into assets chemically and capablly of reacting with other compounds.

Numerous equipments of investigation try to answer of complete form this biological process, specially in the USA and Japan. For Maximiliam Fleischer, the director of the investigation of Siemens’s synthetic photosynthesis as part of the project CO2toValue, this is nowadays almost impossible. ” We are trying to reach the photosynthesis for steps “, it makes clear.

The key for Fleischer is that instead of trying to capture the light, it is necessary to centre on activating the CO2 to be able to transform it into other products, for what they are using the energy proceeding from the renewable sources.

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